Facebook rastrea acciones de sus usuarios desconectados

CARMEN JANÉ / Barcelona

Facebook rastrea la navegación de un usuario por internet, incluso cuando ya no está conectado a la red social, según ha demostrado un ingeniero de seguridad australiano. Esto permite a Facebook sugerir aplicaciones a sus usuarios que ya habían visitado previamente o incluso ofrecer como amigo a gente sobre la que han pedido información. El descubrimiento se une a la irritación de muchos usuarios por el nuevo Teletipo, una barra lateral que aparece en los perfiles y que va detallando la actividad de tus amigos en tiempo real, con más información que la que hasta ahora aparecía en el Muro.

El programador Nick Cubrilovic descubrió cómo Facebook le seguía creando perfiles nuevos con otras identidades y sin relación con el suyo. Al cabo de un tiempo, su perfil de Facebook le sugería agregarlos como amigos aunque no tuvieron ninguna relación. Cubrilovic lo atribuye a las cookies (pequeños programas que deja una web en el navegador del usuario para recordar sus preferencias) que deja Facebook en sus más de 800 millones de usuarios. Una de las más presentes en Facebook es la que pide un dato personal cuando el usuario se conecta desde un ordenador que no es el habitual.

El descubrimiento de Cubrilovic, sin embargo, se refiere a hechos anteriores a la nueva estrategia de integrar las recomendaciones de música y películas para que otro usuario pueda compartirlas. Y desmiente que no tener activada la casilla de Seguir conectado que aparece debajo de la identificación del usuario sirva realmente para algo.

Cookies habituales
La presencia de cookies es algo habitual en internet. Cualquiera que tenga cuenta en Amazon ve cómo el ordenador le recuerda. También lo hacen algunos anunciantes, y es una de las funciones que suelen detectar los programas antimalware. Lo que ya no es tan habitual es activar la cookie cuando el usuario no está conectado a la página. La solución que proponen webs de seguridad es ir borrando las cookies del navegador cada vez que se salga de la página, pero puede resultar un tanto engorroso para los usuarios. O existe incluso una aplicación, Disconnect, que permite eliminar las aplicaciones de Facebook y de otras páginas en los navegadores Mozilla, Safari y Chrome.

El uso que hace Facebook de las cookies también afecta a la cada vez más popular función de Me gusta (Like). En Alemania, el estado de Schleswig-Holstein ha ordenado retirar el botón de Me gusta de las páginas por considerar que viola las leyes de almacenamiento de información. Sin embargo, este es un botón que los usuarios activan voluntariamente.

Facebook se ha defendido siempre de las críticas al poco respeto a la privacidad y ha recordado que son los usuarios los que ponen la información que quieren dar a conocer. De hecho, la opción de Teletipo no se puede desactivar, aunque sí es posible suprimir los marcos para bloquear que aparezca. El problema es que afecta a todas las páginas que elimine el usuario y deja igual el que otros vean su actividad.

Asisa - Estancia ZEN
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Muestran la última foto de Michael Jackson

Una grabación en la que se oye al artista drogado inculpa aún más a Conrad Murray

Una fotografía de Michael Jackson muerto tumbado boca arriba en la cama de un hospital se mostró hoy durante el juicio por la muerte del cantante, fallecido el 25 de junio de 2009.

El juicio, que se está celebrando en Los Angeles, EE UU, incluye además unas escabrosas cintas de audio en el que puede oirse a un Michael Jackson drogado arrastrando tanto sus palabras que apenas puede entenderse el mensaje.

Según informa la cadena estadounidense ABC, tanto la imagen como el audio formaron parte de la declaración de apertura de los fiscales durante el juicio contra el médico del artista, el Dr. Conrad Murray. Este está acusado de homicidio involuntario en la muerte de Jackson.

Así, uno de los abogados mostró una fotografía del cantante bailando durante los ensayos en el Staples Center, Los Angeles, la noche antes de sufrir una sobredosis de Propofol, junto a la última imagen, tumbado en el hospital.

¿Qué sucedió durante ese tiempo y doce horas después, cuando Michael Jackson murió el 25 de junio de 2009″, preguntó el letrado.

“Lo que aprenderá a través de las evidencias es que los actos y las omisiones del médico personal de Michael jackson, Conrad Murray, condujeron directamente a su muerte prematura, a los 50 años”, argumentó.

Por su parte, Murray, podría enfrentarse a cuatro años de cárcel y perder su licencia médica. Sus capacidades (y su negligencia) se ponen ahora bajo lupa.

Y es que la grabación en la que puede oirse a un Michael Jackson drogrado no ayuda tampoco. Se realizó desde el iPhone de Murray el 10 de mayo de 2009, poco más de un mes antes de la muerte de que siempre será recordado como el Rey del Pop.

La próxima nave orbital de la NASA en Marte toma forma

EUROPA PRESS) –

La próxima nave espacial de la NASA que estudiará la atmósfera superior de Marte ha alcanzado un nuevo hito. Lockheed Martin ha completado la construcción de la estructura primaria del Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN).

MAVEN tiene previsto su lanzamiento en noviembre de 2013 y será la primera misión dedicada a la comprensión de la atmósfera superior del planeta rojo. El investigador principal de la misión es Bruce Jakosky, del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado.

En la foto adjunta, tomada el 8 de septiembre, los técnicos de Lockheed Martin están inspeccionando la estructura primaria de MAVEN después de su reciente finalización en el laboratorio de composites de la empresa. La estructura principal es en forma de cubo de 2,3 metros x 2,3 metros x 2 metros de altura. Está fabricado con paneles compuestos comprimidos de nido de abeja de aluminio intercalados entre grafito y unidos con engarces de metal.

Toda la estructura sólo pesa 125 kilos. En el centro de la estructura se ubica el cilindro de 1,3 metros de diámetro, que rodea el tanque de hidracina y actúa como estructura primaria de ubicación vertical para el apuntamiento de la nave. El gran depósito tiene capacidad para aproximadamente 1.640 kilos de combustible.

“Siempre es un hito importante cuando el proyecto pasa de un documento de diseño a hardware y software reales”, dijo Guy Beutelschies, gerente del programa en Lockheed Martin Space Systems. “Al ver la estructura del núcleo realmente se refuerza el hecho de que MAVEN ya no es sólo un conjunto de ideas que los científicos e ingenieros han ideado, sino que está empezando a convertirse en una nave espacial.”

El objetivo de Maven es determinar el papel que la pérdida de gas atmosférico hacia el espacio ha jugado en el cambio del clima de Marte a través del tiempo. MAVEN determinará la cantidad de atmósfera marciana que se ha perdido en el tiempo mediante la medición de la tasa actual de escape al espacio y la recopilación de información suficiente acerca de los procesos pertinentes para permitir la extrapolación hacia el pasado.

La información disponible a partir de una foto

Mientras los gigantes de Internet Facebook Inc. y Google Inc. compiten para ampliar su capacidad en el campo del reconocimiento facial, nuevos estudios muestran cuán impactante y perjudicial para la privacidad se ha convertido esta tecnología.

Con sólo una foto, investigadores de la Universidad de Carnegie Mellon en Pittsburgh identificaron con éxito a casi un tercio de las personas en su estudio, usando una potente tecnología de reconocimiento facial recientemente adquirida por Google.

El profesor Alessandro Acquisti, autor del estudio, también descubrió que alrededor de 27% de las veces, y usando datos extraídos de perfiles de Facebook de participantes del estudio, podía predecir correctamente los primeros cinco dígitos de sus números de Seguro Social, la identificación nacional en Estados Unidos.

El estudio demuestra el potencial nivel de intromisión de esta tecnología al combinarse con datos personales de dominio público. El estudio fue financiado en gran parte por la Fundación Nacional de la Ciencia de EE.UU., donaciones pequeñas de Carnegie Mellon y el ejército estadounidense.

Paul Ohm, un profesor de derecho de la Universidad de Colorado, que leyó el estudio de Acquisti, dice que la investigación demuestra lo fácil que se ha hecho “reidentificar” a personas con información supuestamente anónima.

Para su estudio, el profesor Acquisti utilizó una webcam con la que tomó fotos de estudiantes voluntarios y después usó el software de reconocimiento facial para cotejar las caras con las que están a disposición pública a través de Facebook. “Lo llamamos la democratización de la vigilancia”, explicó

El profesor dijo que el estudio también muestra cómo Facebook, con sus 750 millones de usuarios, cuyos nombres y fotos de perfiles son automáticamente públicos, se está convirtiendo, en la práctica, en un servicio de verificación de identidad.

Un portavoz de la red social aclaró que los perfiles no siempre contienen fotos de las caras de las personas.

El presidente de la junta directiva de Google, Eric Schmidt, habló de sus preocupaciones sobre Facebook en junio durante la conferencia sobre tecnología “D: All Things Digital”, de The Wall Street Journal.

Facebook es “por lo general el primer canal de identificación disponible que no deja lugar a ambigüedades”, explicó. “En Internet, semejante servicio fundamental no debería estar en manos de una sola compañía… creo que la industria se beneficiaría con una alternativa”.

Google corre contra el tiempo para crear un servicio de red social que le haga la competencia a Facebook. En junio, lanzó Google+. En julio, compró Pittsburgh Pattern Recognition, o PittPatt, la tecnología usada en el estudio de Carnegie Mellon.

En junio, Facebook puso en marcha a nivel mundial su servicio de reconocimiento facial. La tecnología permite a la gente identificar automáticamente fotos de sus amigos. Los usuarios que no quieren ser identificados deben cambiar sus controles de privacidad.

Un portavoz de Google dijo que la empresa no incorporará la tecnología de reconocimiento facial en sus “aplicaciones o funciones de producto” sin importantes protecciones de privacidad.

La carrera para hacerse con la tecnología de reconocimiento facial refleja la notable mejora que ha habido en ella en los últimos años. El número de fotos cotejadas que son rechazadas incorrectamente por la tecnología de vanguardia cayó a 0,29% en 2010, desde 79% en 1993, según un estudio del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, una agencia del Departamento de Comercio de EE.UU.

“Ya dejo de ser ciencia ficción”, dice Peter N. Belhumeur, profesor de ciencias de la computación de la Universidad de Columbia.

Una de las razones más importantes para el avance es la amplia disponibilidad de fotos que la gente ha colocado en Internet a través de las redes sociales. En el pasado, las fotos públicas de la gente se limitaban mayormente a licencias de conducir y fotos de expedientes criminales, las cuales eran difíciles de obtener.

En el estudio de Carnegie Mellon, 93 estudiantes aceptaron ser fotografiados usando una cámara conectada a una laptop. Las fotos fueron subidas inmediatamente a un servicio de computación en nube y comparadas con una base de datos de 261.262 fotos disponibles públicamente que Carnegie Mellon bajó de los perfiles de los estudiantes en Facebook.

En menos de tres segundos, el sistema encontró 10 fotos coincidentes con los datos de Facebook. Los estudiantes confirmaron que sus caras estaban entre los primeros resultados más de 30% de las veces.

Acquisti explicó que esto “sugiere que la identidad de un tercio de los individuos del campus puede deducirse en segundos gracias a las redes sociales, la computación en nube y una cámara web barata”.

Después trató de predecir información delicada a partir del perfil de Facebook de los individuos identificados. El profesor aprovechó que desde 1987, la Administración de Seguro Social de EE.UU. asigna números de forma que, sin querer, facilita su predicción a partir de la fecha de nacimiento del portador de la tarjeta.

Acquisti pudo predecir los primeros cinco dígitos de los nueve que conforman el número de Seguro Social en 27% de los casos en apenas cuatro intentos. También pudo identificar los últimos cuatro números con un poco más esfuerzo. “Las deducciones provienen de un solo pedazo de información anónima, la cara de alguien” dice.

En junio, el Seguro Social lanzó un sistema “aleatorio” de numeración que hará que esas predicciones sean más difíciles.

Acquisti creó una aplicación para celulares que toma fotos de la gente y las acompaña de una predicción del nombre y el número de Seguro Social de la persona. No la hará pública pero con ella quiere demostrar el poder de los datos generados a partir de una foto.

Orange anuncia las nuevas tarifas mariquita, zorra y camello

Después de sorprender a usuarios y clientes con sus novedosas tarifas Delfín, León y Ardilla, Orange vuelve a clasificar su nueva oferta con nombres de animales. Ahora le ha tocado el turno a la mariquita, la zorra y el camello. Con este nuevo movimiento la compañía busca acercarse a nuevos clientes que no siempre encuentran una oferta que se adapte a su particular modo de vida. “Hasta ahora la sociedad te ha dado de lado pero nosotros sabemos lo que necesita la gente de tu calaña. Porque los marginales deberían pagar precios marginales”, reza la publicidad de estas nuevas tarifas.

Según el operador de telefonía, estos nuevos planes ofrecen ventajas a todos aquellos que se sientan identificados con cada tarifa: con el plan mariquita se podrá llamar a otros mariquitas por mucho menos dinero, la tarifa zorra incluye un plan de autónomos y no está pensada únicamente para “señoritas alegres” sino también para todos aquellos que quieran “probar cosas nuevas desde la máxima discreción”. La tarifa camello permitirá llamar a solo 3 céntimos por minuto en “horarios turbios” y ofrecerá ventajas para llamar a Colombia y Marruecos.

Diversos colectivos de homosexuales se han sentido aludidos por la oferta de Orange, que encuentran discriminatoria y ofensiva, y no han tardado en expresar su malestar. Enrique Ballesta, subdirector de Orange en España, se mostraba completamente sorprendido por las protestas: “No es una oferta pensada para gays sino para mariquitas de toda la vida. Los típicos maricones de provincias que llevan chaleco y pajarita y se pintan las uñas. No sé por qué han tenido que quejarse los gays porque ya digo, no va con ellos”.

Asimismo, Ballesta ha querido adelantar que en su empresa siguen pensando nuevas tarifas (siempre identificadas con animales, eso sí) con la intención de acercarse a nuevos clientes y seguir adaptándose a las costumbres de los usuarios. De entre las nuevas tarifas destaca la Perraco, adecuada para todos aquellos que prefieren dejar sonar el móvil para no tener que levantarse del sofá y responder. Según Ballesta, esta nueva tarifa dará cuantiosos beneficios a la compañía: “Los que contraten esta tarifa serán los típicos que no llaman porque prefieren esperar a que les llamen a ellos y que cuando reciban el facturón no se van a molestar en llamar para pedir explicaciones y estarán pagando una barbaridad durante años”.

Viajes el Corte Inglés (P)